Un código de barras es un código legible por máquina que se presenta en forma de números. Estos números llevan impreso un patrón de líneas paralelas de diferente anchura para identificar un determinado producto. Pero hay mucho más que números impresos.

El uso de sistemas de códigos de barras es la forma revolucionaria que tienen las empresas e instituciones de hacer un seguimiento de los productos, sus precios y las existencias en general. Se trata de un sistema centralizado de gestión en el que un programa informático permite a las organizaciones aumentar la eficacia y la productividad.

Los códigos de barras no sólo se han vuelto eficientes para las empresas y organizaciones, sino que también se han vuelto utilitarios para los consumidores. Los consumidores pueden ahora entrar en la acción de los códigos de barras a través de aplicaciones móviles. Las innovaciones más avanzadas permiten a los usuarios de teléfonos inteligentes obtener información vital fotografiando los códigos de barras. Esto incluye la obtención de información sobre el producto, la búsqueda de reseñas a la carta e incluso la obtención de un escáner de código de barras que indique dónde se ha comprado.

Los códigos de barras permiten a los compradores acceder a contenidos generados por la marca a través de sus smartphones. Los responsables de las tiendas pueden obtener información actualizada del inventario y responder con rapidez y precisión mostrando la disponibilidad de un producto específico.

Los códigos de barras en la gestión de la cadena de suministro

Diariamente se envían y venden millones de productos entre diferentes países. Los fabricantes pueden hacer un seguimiento de los envíos y las ventas asignando números de lote a un grupo de productos. A continuación, los productos se codifican en información en un símbolo UPC o un código de barras donde los números de lote se utilizan para detectar productos defectuosos para su retirada y dirigirse al público en relación con esos defectos. Los números de los códigos de barras facilitan la localización de los números de lote y la identificación del lugar donde se envió y compró un producto.

Con una gran variedad de códigos de barras utilizados en todo el mundo, siempre se puede encontrar un tipo diferente en cualquier lugar. Por ejemplo, los códigos de barras UPC (Código Universal de Producto) se utilizan sobre todo en Estados Unidos, pero no contienen un identificador de país. Esto se debe a la escala en la que Estados Unidos consume productos de tantos países. El código de barras EAN-13, en cambio, tiene un identificador de país que se utiliza sobre todo en Europa y fuera de EE.UU.

Incluso en el caso de los códigos de barras EAN-13, los dígitos relativos al país de origen pueden no indicar dónde se ha fabricado el producto. Sin embargo, sí puede indicar dónde se registró el propio código de barras. Por ejemplo, un producto fabricado en China y vendido en Francia podría identificarse como un producto francés, aunque sea originalmente chino.

Con el auge de Internet, los consumidores pueden acceder a la información del código de barras desde la comodidad de sus teléfonos inteligentes. Si uno tiene un artículo sin etiquetas pero con un código de barras, hay un escáner de códigos de barras que le dice dónde se compró.

Con la ayuda de los buscadores de códigos de barras, se puede determinar el nombre exacto del producto y el fabricante que lo creó.

Aplicaciones de códigos de barras para dispositivos móviles

Hay una gran variedad de aplicaciones diseñadas para teléfonos inteligentes que utilizan códigos de barras. Pueden acceder a la información de Internet sobre los productos, a sus reseñas y a identificar los minoristas locales que los venden.

Con la omnipresencia de los smartphones, los minoristas pueden potenciar a los clientes con aplicaciones móviles que ofrecen fidelidad, compromiso y servicio al cliente.

Con las aplicaciones de compra para móviles, los clientes obtienen un valor añadido al realizar una investigación inicial de los productos para comprarlos desde cualquier lugar en el que se encuentren. Estas aplicaciones incluyen funciones de escaneo móvil basadas en software que permiten acceder rápidamente a la información del producto en casa o en la tienda.

Estas aplicaciones móviles capacitan a los clientes mediante:

Escaneando sobre la marcha o en casa

A los consumidores les resulta difícil gestionar su tiempo para hacer la compra. Las aplicaciones de compra permiten a los consumidores adquirir un producto, ya que hay escáneres de códigos de barras que indican dónde se ha comprado. El material de marketing con códigos de barras permite a los consumidores escanear la información del producto desde cualquier lugar en el que se encuentren. A partir de ahí, pueden hacer una compra eficiente creando listas de la compra, y también acceder a cupones y descuentos desde su smartphone.

Cupones y programas de recompensa

Los minoristas ofrecen aplicaciones de compra por móvil en las que los clientes pueden escanear los códigos de barras de los productos en la tienda y recibir cupones, programas de recompensa y descuentos para aumentar la fidelidad de los clientes.

Un ejemplo de este tipo de aplicaciones es Shopkick. Hace que las compras sean cómodas, rentables y divertidas al involucrar a los clientes en un entorno de compra gamificado.

Autoescaneado y autofacturación

Los consumidores obtienen ahora una experiencia de compra altamente personalizada en la que pueden escanear los productos en su smartphone. Pueden pasar por caja fácilmente por sí mismos en lugar de esperar en la cola o perder tiempo sustituyendo artículos en su cesta.

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